Venray-Sneek 2004

Omdat de weersvoorspellingen voor 8 juni gunstig zijn spreken we af voor de tocht der tochten Venray -  Sneek. Voor mij de eerste ervaring met deze monstertocht. Voor Ger is het al de tiende editie.

Als we ’s morgens om 6.30 uur vertrekken is het al lekker warm. Ik heb het advies van onze nationale toptennisser Sjeng Schalken opgevolgd en de avond ervoor al flink wat water gebunkerd om het vochtpeil al boven het NAP te brengen zodat het vochttekort tijdens deze tocht mee moet vallen. Als het zo warm is valt het niet mee om genoeg te drinken. De eerste stop is gepland naar een kleine 80 kilometer bij het sportcentrum papendal.  Hier ligt een hotel van de van der Valkjes. En omdat veel hotels 24 uur per dag open zijn een ideale pauzeplaats zo vroeg op de morgen. We nuttigen een bak koffie met appelgebak. De slagroom heb ik maar laten liggen. Niet echt iets voor dit tijdstip dacht ik zo. Hierna gaan we Het nationaal park de Hoge Veluwe in. Het landschap verandert per kilometer en links en rechts zien we de prachtig uitgestrekte en glooiende heidevelden. Het moet hier erg mooi zijn als de heide in bloei staat. Ter hoogte van Garderen kijken we via het door Ger meegebrachte cd-tje naar de Venus-eclipse. We menen rechtsonder vaag het bolletje Venus te kunnen zien. Nu nog 20 kilometer en we maken onze tweede stop van de dag in Nunspeet. We vullen onze drankvoorraad weer aan met Cola en tomatensoep met brood. Vanaf hier begint voor mij het onbekendere stukje Nederland. Het wordt vlakker en de begroeiing wordt minder.  De uitgestrekte heidevelden maken plaats voor nog uitgestrektere weiden met koeien We rijden nu evenwijdig aan de randmeren van het IJsselmeer naar Kampen. Hier gaan we midden door het centrum om via de oude gerestaureerde brug de IJssel over te steken.  Hierna gaan we de Noord-Oostpolder in de richting van Ens. Ook hier stoppen we bij een wegrestaurant om wat drank in te slaan. We geven nog een kleuradvies aan de plaatselijke schilder en vervolgen onze reis naar Lemmer.  In Lemmer zijn we de 200 kilometergrens gepasseerd. En beginnen we langzaam vertrouwen te krijgen in onze missie. Nu nog een kleine 5 kilometer en we bereiken onze laatste rustpauze van de dag in Follega. Hier wacht Truus met een kofferbak vol met drank en eten op ons. De plaatselijke café-eigenaresse kent Ger en Truus van de vorige edities van deze tocht. Nu nog het pontje over bij Langweer en in gestrekte draf naar Sneek.  Bij het bordje Sneek stoppen we nog even om foto’s te maken. Je moet natuurlijk kunnen bewijzen dat je er geweest bent. Iedereen kent wel het verhaal van de bergbeklimmer Bart Vos die vergat een fotootje te maken toen hij op de top van de Mount Everest stond. Velen twijfelen nu nog steeds of het hem wel gelukt is. Wij hebben het bewijs op foto. Na 237 kilometer met een gemiddelde van 29,2 kilometer worden we hartelijk ontvangen door de Familie Arts met zoals Ger al voorspeld had een aandenken aan Venray -Sneek 2004. Voor Ger was er een eremedaille met inscriptie 10 x Venray -  Sneek 8 juni 2004. Voor mij persoonlijk was er een Fries paspoort en een medaille. Een prachtig aandenken aan een lange mooie warme vermoeiende dag.